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Krebs und die frühen Vielzeller

27. Februar 2011 von Lars Fischer

Nachdem die ersten Ozeane entstanden, dauerte es nur wenige hundert Millionen Jahre, bis lebende Zellen auf der Erde auftauchen. Für die Entstehung der ersten Vielzeller allerdings brauchte die Evolution weitere drei Milliarden Jahre - ein Vielfaches dieser Zeitspanne. Entsprechend haben wir inzwischen einige sehr plausible Vorstellungen von der Entstehung des Lebens selbst, dagegen liegt der Ursprung vielzelliger Lebewesen, der Metazoen, nach wie vor im Dunkeln. ... weiter

 

12 things I love about chemistry

25. Februar 2011 von Lars Fischer

Chemjobber has started a meme about the top 12 things you like about chemistry. Here are a few of mine (i usually don't do memes, but this one is cool and it's the International Year of Chemistry, so I'm allowed to).   1) There's Chemistry in everything - from my kitchen to the dark gas clouds in outer space 2) Chemistry is just like invisible Lego 3) The way solvent condenses on the walls of a reflux condenser 4) Synthesis... weiter

 

Wissenschaftsblog-Auslese 2010: Die Preisträger

17. Februar 2011 von Lars Fischer

Die Gewinner der Auslese 2010 stehen fest: Eine 290 Seiten lange Kandidatenliste haben die zehn Juroren durchgearbeitet, um ihren kargen Vorrat von 30 Wertungspunkten zu verteilen und so die besten wissenschaftlichen Blogbeiträge des Jahres zu finden. Update: Noch mal Ablauf und Juroren sowie die Longlist mit allen nominierten Beiträgen. Hier also die fünfzehn Texte mit den meisten Jurypunkten. Zwei Texte ragen mit hohen Bewertungen aus dem Feld heraus, die anderen sind in willkürlicher Reihenfolge aufgeführt.  Werner Friebel: Schopenhauers buddhistische Roots... weiter

 

Wir nennen es Chemie

12. Februar 2011 von Lars Fischer

Als Chemiker ist man ein bisschen dran gewöhnt, dass die meisten Leute mit Chemie wenig bis gar nichts anfangen können. Euer Verlust, nicht meiner[1]. Aber da 2011 ja nun extra ein Jahr der Chemie ist, hat sich Ashutosh Jogalekar drüben in seinem Blog Gedanken darüber gemacht, wie man daran etwas ändern kann, und da würde ich heute gerne anknüpfen. Grundsätzlich interessieren sich ja sehr viele Menschen für Naturwissenschaft. Aber warum gibt es zum Beispiel tonnenweise populärwissenschaftliche Bücher über Physik oder... weiter

 

Die große Pandemie

5. Februar 2011 von Lars Fischer

Seit einem halben Jahrhundert kämpfen Seuchenbekämpfer gegen den längsten Cholera-Ausbruch aller Zeiten. Doch ihre Mittel erweisen sich zunehmend als unzulänglich, und der Erreger wird gefährlicher. Die globale Strategie gegen die Cholera ist gescheitert. Das Jahr 2011 markiert ein wenig beachtetes Jubiläum: Vor 50 Jahren, im Jahr 1961, begann in Indonesien die siebte Cholera-Pandemie in historischer Zeit. Sie dauert bis heute an. Unter den scheußlichen Krankheiten nimmt Cholera eine Sonderstellung ein, weil sie potentiell eine der gefährlichsten Infektionen überhaupt ist: Kaum... weiter

 

Ein Evolutions-Experiment: Der Lenski-Versuch mit Sex

29. Januar 2011 von Lars Fischer

Das Long-Term Evolution Experiment hat unser Wissen über die Evolution enorm erweitert. Es hat nur einen Nachteil: Die beteiligten Organismen vermehren sich ungeschlechtlich. Eigentlich sollte jeder schon mal vom Long-Term Evolution Experiment gehört haben. Seit 1988 züchtet Richard Lenski an der Michigan State University zusammen mit seinen Mitarbeitern Colibakterien und beobachtet ihre Evolution, inzwischen über weit über fünfzigtausend Generationen hinweg. Die Resultate sind jedenfalls nicht nur vielfältig, sondern streckenweise spektakulär, weil Lenski eben nicht nur beobachtet, was mit seinen Viechern... weiter

 

Papier mit antibakterieller Silber-Beschichtung ist wahrscheinlich keine gute Idee

25. Januar 2011 von Lars Fischer

Man kann über die Lebensmittelindustrie ja sagen was man will, die ganzen Verfahren, Nahrungsmittel keimfrei zu bekommen, gehören zu den bedeutendsten Errungenschaften der Technik. Wir vergessen ja gerne, dass gerade Lebensmittel früher keineswegs gesünder waren als heute, und nach wie vor sterben an Durchfallerkrankungen weltweit jedes Jahr Millionen Menschen, überwiegend Kinder. Insofern bin ich sehr dafür, mit immer neuen Methoden zu verhindern, dass potenziell gefährliche Bakterien unsere Nahrung besiedeln. Einige Sachen sollte man aber trotzdem besser lassen, und Punkt eins... weiter

 

Auslese 2010 – die Jury und wie es weiter geht

17. Januar 2011 von Lars Fischer

Nach zwischenzeitlicher Hektik verläuft das Auslese-Verfahren wieder in geordneten Bahnen und nähert sich dem Grande Finale. Ich habe kurzfristig die Jury von sechs auf zehn Mitglieder vergrößert und gleichzeitig die Endauswahl auf 80 Beiträge zusammengestrichen. In der kurzen Zeit und bei der Fülle der Beiträge kann ich keine Auswahl nach Qualität leisten, deswegen sind der Einfachheit halber - nach Rücksprache mit den Betroffenen - Beiträge aus Blogs rausgeflogen, die eh schon überproportional vertreten waren. Das waren leider überwiegend recht gute... weiter

 

Stille Mutationen und die Zelle als verrückter Erfinder

13. Januar 2011 von Lars Fischer

Wir haben uns daran gewöhnt, in der Biologie in elektronischen Analogien zu denken – das Gehirn als biologischer Computer, dazu der genetische Code und sein Compiler, das Ribosom. Aber das Bild ist schief. In biologischen Systemen gibt es keine kausale Logik und keine exakt definierten Funktionen. Sie ähneln eher den kuriosen mechanischen Konstruktionen aus den Cracking Contraptions von Wallace and Gromit: Ein Gewirr aus Hebeln, Federn, Zahnrädern und seltsam geformte Bauteilen, bei denen man nie hundertprozentig weiß, was sie tatsächlich... weiter

 

Blick in die Zukunft: Ein Laborexperiment zur übersinnlichen Wahrnehmung

8. Januar 2011 von Lars Fischer

Für den größten Teil der Geschichte waren sich die Menschen ziemlich sicher, dass man zukünftige Ereignisse zumindest im Prinzip vorhersehen kann. Die klassischen Dramen sind voll mit Orakeln, die schlimmes Verhängnis ankündigen, das sich dann auch - meistens durch den Versuch es zu vermeiden - zuverlässig einstellt. In systematische Untersuchungen seit Beginn der Neuzeit haben sich die vermeintlichen übersinnlichen Wahrnehmungen nach und nach als Hirngespinste erwiesen[1], so ganz tot ist das Thema allerdings bis heute nicht. Der neueste Versuch, sich... weiter