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Flutkatastrophe in Pakistan – da war doch mal was?

5. April 2011 von Lars Fischer

Katastrophen haben eine begrenzte mediale Halbwertzeit - auch das Sendai-Beben und seine Folgen verschwinden, noch bevor alle Opfer gezählt sind, aus dem Blickfeld. Das betrifft aber nicht nur Japan, und deswegen werde ich hier kurz den Blick zurück werfen auf ein anderes, ebenso dramatisches Naturereignis, das vor gar nicht allzu langer Zeit tausende getötet und Millionen obdachlos gemacht hat: Die große Flut von Pakistan. In nur vier Tagen, vom 27. Bis zum 30. Juli, fielen in einigen Regionen Nordpakistans über... weiter

 

“Schließlich gibt es keine Tsunamis in Europa”

24. März 2011 von Lars Fischer

Mit dieser grandiosen Fehleinschätzung zitiert die taz den Atomenergieberater[1] Mycle Schneider. Ob Schneider das tatsächlich so meint oder hier nur die Argumentationslinie der Kraftwerksbetreiber wiedergibt, ist nicht ganz klar (Schneider paraphrasiert die Kraftwerksbetreiber, siehe Kommentar unten), ich muss an dieser Stelle aber wohl noch einmal daran erinnern, dass in Europa sehr wohl große Tsunamis aufgetreten sind und auch in Zukunft wieder auftreten werden. Zunächst ist natürlich richtig, dass es im Nordatlantik keine große durchgehende Subduktionszone wie vor Japan gibt. Trotzdem... weiter

 

Was ist mit den abgebrannten Brennstäben in Fukushima I?

15. März 2011 von Lars Fischer

Ich war ja bis jetzt der Ansicht, dass der Nuklearunfall in Japan glimpflich ausgeht, so lange die verstärkten Reaktorhüllen dicht bleiben. Die Informationen dazu sind derzeit unklar, aber die Dinger halten einiges aus. Allerdings setzt das voraus, dass alle hochradioaktiven Materialien im Reaktor innerhalb dieser verstärkten Hülle sind, und das scheint nicht der Fall zu sein[1]. Wie nämlich diese Schnittzeichnung eines Reaktors vom Fukushima-Typ zeigt, liegt das Abklingbecken für verbrauchte Brennstäbe auf der oberen Ebene im Reaktorgebäude neben dem Deckel... weiter

 

Krebs und die frühen Vielzeller

27. Februar 2011 von Lars Fischer

Nachdem die ersten Ozeane entstanden, dauerte es nur wenige hundert Millionen Jahre, bis lebende Zellen auf der Erde auftauchen. Für die Entstehung der ersten Vielzeller allerdings brauchte die Evolution weitere drei Milliarden Jahre - ein Vielfaches dieser Zeitspanne. Entsprechend haben wir inzwischen einige sehr plausible Vorstellungen von der Entstehung des Lebens selbst, dagegen liegt der Ursprung vielzelliger Lebewesen, der Metazoen, nach wie vor im Dunkeln. ... weiter

 

12 things I love about chemistry

25. Februar 2011 von Lars Fischer

Chemjobber has started a meme about the top 12 things you like about chemistry. Here are a few of mine (i usually don't do memes, but this one is cool and it's the International Year of Chemistry, so I'm allowed to).   1) There's Chemistry in everything - from my kitchen to the dark gas clouds in outer space 2) Chemistry is just like invisible Lego 3) The way solvent condenses on the walls of a reflux condenser 4) Synthesis... weiter

 

Wissenschaftsblog-Auslese 2010: Die Preisträger

17. Februar 2011 von Lars Fischer

Die Gewinner der Auslese 2010 stehen fest: Eine 290 Seiten lange Kandidatenliste haben die zehn Juroren durchgearbeitet, um ihren kargen Vorrat von 30 Wertungspunkten zu verteilen und so die besten wissenschaftlichen Blogbeiträge des Jahres zu finden. Update: Noch mal Ablauf und Juroren sowie die Longlist mit allen nominierten Beiträgen. Hier also die fünfzehn Texte mit den meisten Jurypunkten. Zwei Texte ragen mit hohen Bewertungen aus dem Feld heraus, die anderen sind in willkürlicher Reihenfolge aufgeführt.  Werner Friebel: Schopenhauers buddhistische Roots... weiter

 

Wir nennen es Chemie

12. Februar 2011 von Lars Fischer

Als Chemiker ist man ein bisschen dran gewöhnt, dass die meisten Leute mit Chemie wenig bis gar nichts anfangen können. Euer Verlust, nicht meiner[1]. Aber da 2011 ja nun extra ein Jahr der Chemie ist, hat sich Ashutosh Jogalekar drüben in seinem Blog Gedanken darüber gemacht, wie man daran etwas ändern kann, und da würde ich heute gerne anknüpfen. Grundsätzlich interessieren sich ja sehr viele Menschen für Naturwissenschaft. Aber warum gibt es zum Beispiel tonnenweise populärwissenschaftliche Bücher über Physik oder... weiter

 

Die große Pandemie

5. Februar 2011 von Lars Fischer

Seit einem halben Jahrhundert kämpfen Seuchenbekämpfer gegen den längsten Cholera-Ausbruch aller Zeiten. Doch ihre Mittel erweisen sich zunehmend als unzulänglich, und der Erreger wird gefährlicher. Die globale Strategie gegen die Cholera ist gescheitert. Das Jahr 2011 markiert ein wenig beachtetes Jubiläum: Vor 50 Jahren, im Jahr 1961, begann in Indonesien die siebte Cholera-Pandemie in historischer Zeit. Sie dauert bis heute an. Unter den scheußlichen Krankheiten nimmt Cholera eine Sonderstellung ein, weil sie potentiell eine der gefährlichsten Infektionen überhaupt ist: Kaum... weiter

 

Ein Evolutions-Experiment: Der Lenski-Versuch mit Sex

29. Januar 2011 von Lars Fischer

Das Long-Term Evolution Experiment hat unser Wissen über die Evolution enorm erweitert. Es hat nur einen Nachteil: Die beteiligten Organismen vermehren sich ungeschlechtlich. Eigentlich sollte jeder schon mal vom Long-Term Evolution Experiment gehört haben. Seit 1988 züchtet Richard Lenski an der Michigan State University zusammen mit seinen Mitarbeitern Colibakterien und beobachtet ihre Evolution, inzwischen über weit über fünfzigtausend Generationen hinweg. Die Resultate sind jedenfalls nicht nur vielfältig, sondern streckenweise spektakulär, weil Lenski eben nicht nur beobachtet, was mit seinen Viechern... weiter

 

Papier mit antibakterieller Silber-Beschichtung ist wahrscheinlich keine gute Idee

25. Januar 2011 von Lars Fischer

Man kann über die Lebensmittelindustrie ja sagen was man will, die ganzen Verfahren, Nahrungsmittel keimfrei zu bekommen, gehören zu den bedeutendsten Errungenschaften der Technik. Wir vergessen ja gerne, dass gerade Lebensmittel früher keineswegs gesünder waren als heute, und nach wie vor sterben an Durchfallerkrankungen weltweit jedes Jahr Millionen Menschen, überwiegend Kinder. Insofern bin ich sehr dafür, mit immer neuen Methoden zu verhindern, dass potenziell gefährliche Bakterien unsere Nahrung besiedeln. Einige Sachen sollte man aber trotzdem besser lassen, und Punkt eins... weiter