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Warum habt ihr keine Angst?

15. Juni 2014 von Lars Fischer

Wie kann es sein, dass eine normalerweise so zur Furcht bereite Gesellschaft wie unsere, so völlig gleichgültig ihrer größten Bedrohung seit dem Schwarzen Tod entgegen driftet? Von Atomkraft bis Zucker gibt es inzwischen kaum noch etwas, das nicht breiten Kreisen der Bevölkerung Angst macht - auffällige Ausnahme ist die Bedrohung durch antibiotikaresistente Bakterien, die in den nächsten zwanzig Jahren nicht nur die Medizin auf den Stand von 1890 zurückwerfen wird, wenn wir nichts unternehmen. Warum treibt das Thema niemanden auf die Straße? ... weiter

 

Chicken Wings mit Quecksilbersoße gefällig?

27. Mai 2014 von Lars Fischer

Dieses kleine Fundstück aus der Welt des abseitigen Marketings möchte ich euch nicht vorenthalten. Die Lebensmittelmarke Buffalo Wild Wings führt anscheinend derzeit neue Soßen für ihre Chicken Wings in den Markt ein und hat dabei ein gewisses Faible für toxische Metalle entwickelt. Dass Quecksilber und seine Verbindungen ziemlich giftig sind, brauche ich euch ja nicht zu erzählen. Beryllium ist weniger prominent, aber ungefähr genauso unerfreulich. Erstens ruft es akute und chronische Vergiftungen hervor, die vor allem Lunge und Atemwege betreffen,... weiter

 

Wieso ein kontinentaler Eisschild zusammenbrechen kann und was das für uns bedeutet

14. Mai 2014 von Lars Fischer

Inzwischen dürftet ihr alle mitbekommen haben, dass die Tage des Westantarktischen Eisschildes gezählt sind. Auch wenn bis zum endgültigen Aus noch eine ganze Menge Tage zu zählen sind, müssen wir uns als globale Gesellschaft dringend Gedanken machen, wie wir damit umgehen. Dabei handeln die fraglichen Studien erstmal nur von einigen Gletschern, die vom Eisschild aus ins Meer fließen - aber wenn die Gletscher fallen, fällt nach diesen Forschungsergebnissen der gesamte Westantarktische Eisschild. Langfristig steht die Existenz der global vernetzten Menschheit in Frage. Aber das erklär ich später. Zuerst mal: Warum bricht der kilometerdicke Westantarktische Eisschild zusammen, wenn ein paar Gletscher zurückweichen? Zumal der Massenverlust der Gletscher dort an sich ja keine große Neuigkeit ist, Der Pine-Island-Gletscher hat seit den 90er Jahren 30 Kilometer Länge verloren. Das ist nicht erst jetzt plötzlich jemandem aufgefallen. ... weiter

 

Wettermanipulation: Riesenmauern gegen Tornados

6. Mai 2014 von Lars Fischer

Mit den aktuellen Tornado-Schäden und Todesopfern in den USA stellt sich wie jedes Jahr die Frage, was man gegen solche Naturkatastrophen unternehmen kann. Und da ein gesundes Maß an Größenwahn hat so einer Unternehmung noch nie geschadet hat, schlägt ein amerikanischer Forscher vor, mehrere dreihundert Meter hohe Mauern quer über die Great Plains von Nordamerika zu bauen. Das Schöne an der Idee: Sie ist nicht nur hinreißend beknackt, sondern zeigt auch, dass halbe Bildung gelegentlich mehr Unheil stiftet als gar... weiter

 

Wenn die Straße unterm Auto wegbricht…

2. Mai 2014 von Lars Fischer

Ich wollte noch mal auf das sehenswerte Erdrutsch-Video zurück kommen, an dessen Ende ein ganzer Seitenstreifen samt Autos mit großem Getöse in einem Loch verschwindet: Das ist natürlich ziemlich eindrucksvoll, aber was da nun genau passiert, sieht man leider nicht so richtig gut. Zum Glück hat Dave Petley vom Landslideblog sich die Mühe gemacht, den Hintergrund zu recherchieren, und es zeigt sich ein Szenario, das auch hierzulande zumindest vorstellbar ist. Wie man auf diesem von der anderen Seite aufgenommenen Foto... weiter

 

Pinkelt ihr ins Schwimmbecken? Von Stickstoff, Chlor und Giftgas

25. April 2014 von Lars Fischer

Die Badesaison nähert sich ja so langsam, und damit auch das alljährliche Schwimmbad-Dilemma: Aus dem Wasser und zum Klo rennen - oder reinpinkeln? Heutzutage gar keine Frage mehr. Seit sich selbst Profischwimmer als Beckenpinkler outen, ist das Laufenlassen quasi sozial akzeptiert. Und erwischt werden kann man auch nicht. Allerdings ist Urin im Schwimmbecken nicht so harmlos wie Beckenpinkler denken, und der Grund dafür ist kurioserweise das Chlor, mit dem das Wasser desinfiziert wird. Chlor greift nicht nur die Bakterien an,... weiter

 

Die fühlende Handprothese und warum es trotzdem keine Cyborgs geben wird

9. Februar 2014 von Lars Fischer

Science-Fiction-Fans wissen: Übermenschliche Fähigkeiten verleiht in Zukunft nicht mehr der Zaubertrank, sondern die Technik. Schnittstellen zwischen Mensch und Maschine - Cochlea-Implantate, künstliche Netzhäute oder mechanische Prothesen - stellen heute verlorene körperliche Fähigkeiten wieder her. Aber die Idee liegt nahe, die möglichkeiten des Körpers mit diesen Mitteln über das Maß Gesunder hinaus zu erweitern - quasi nach dem Vorbild von Geordi LaForge. Ich persönlich hätte nichts dagegen, mit meinem Hörgerät auch Ultraschall wahrnehmen zu können. Wir haben ja auch neuerdings ja einen Cyborgismus-Verein in Deutschland, der sich unter anderem mit solchen Fragen beschäftigt. Die Realität ist allerdings: In den meisten Fällen gelingt es nur so gerade eben, selbst die geringsten natürlichen Fähigkeiten des Körpers technisch nachzubilden. Das jüngste Beispiel ist die neue, fühlende Handprothese, die ein italienisches Team aus Medizinern und Technikern hergestellt hat. Ihr Herzstück ist eine Verbindung zwischen Drucksensoren in der Prothese und den Armnerven, die normalerweise die Sinnesreize aus der Hand ableiten. Es ist ein wichtiger Schritt auf dem Weg zu echten Cyborg-Implantaten - aber auch ein Indiz dafür, dass dieser Weg letztendlich eine Sackgasse sein wird. ... weiter

 

Fäkalien und Krankheitserreger: Was so alles an Banknoten klebt

27. Januar 2014 von Lars Fischer

Dass Geld nicht stinkt, ist zwar sprichwörtlich, aber nur bedingt wahr. Man sollte nicht zu gründlich schnuppern: Wie Türklinken oder Lichtschalter gehen auch Banknoten durch sehr viele verschiedene Hände. Und so ist Geld, das haben diverse Studien erwiesen, gründlich mit Fäkalien und Krankheitserregern eingeschmiert. Das Prinzip ganz simpel: Kacken gehen, danach nicht die Hände waschen, dann mit Fäkalpfoten Darmkeime in der gesamten Umgebung verstreuen. Kann jeder, macht jeder. In vielen ärmeren Weltgegenden ist das Problem nicht Bequemlichkeit, sondern es fehlen oft die Möglichkeiten, die Hände nach der Wurstablage ordentlich zu zu reinigen. Ein volles Drittel der Menschheit hat keinen Zugang zu ordentlichen Klos, und mehrere hundert Millionen nicht einmal zu sauberem Trinkwasser. Damit sind sie besonders gefährdet. Viele der über Fäkalien verbreiteten Bakterien sind Krankheitserreger und können schwere Durchfälle verursachen - wie die HUSEC-Epidemie zeigte, gerne auch hierzulande. ... weiter

 

“im Wesentlichen Diebstahl” – Krebsmedikamente für Indien

25. Januar 2014 von Lars Fischer

Wie man jetzt wieder lesen kann, vergibt die indische Regierung Lizenzen für Dinge, die ihr gar nicht gehören: Medikamente westlicher Hersteller. Der jüngste Fall geht gerade durch die Presse und betrifft das 2006 zugelassene Krebsmedikament Nexavar. Dessen Eigentümer Bayer ist natürlich gar nicht amüsiert, und Bayer-CEO Dekkers hat im Dezember gerade demonstriert, wofür es professionelle Pressesprecher gibt. Die sagen nämlich nicht ohne nachzudenken Dinge wie "Wir haben das Medikament nicht für Inder entwickelt, sondern für Patienten aus dem Westen, die sich das leisten können" (Dekkers am 3. Dezember). ... weiter

 

Simulationen und Explosionen

17. Januar 2014 von Lars Fischer

Das Element Stickstoff hat eine ungewöhnliche Eigenschaft, die Chemikerinnen und Chemiker seit geraumer Zeit provoziert. Dieses Element bildet in Abwesenheit anderer Atomsorten nur das extrem stabile N2-Molekül - und das war's. Von den benachbarten Elementen Kohlenstoff und Bor gibt es jeweils eine ganze Handvoll stabiler Formen, die das reine Element annehmen kann, und beim Sauerstoff existiert neben dem O2-Molekül immerhin das recht prominente Ozon. Der Stickstoff tanzt aus der Reihe. Und so gibt es eine ganze Reihe Arbeitsgruppen, die auf der Suche nach alternativen Formen des elementaren Stickstoffs sind. Einierseits, weil so eine neue Stickstoffmodifikation sehr energiereich wäre und gleichzeitig keinerlei giftige Gase freisetzen würde, aber tatsächlich vor allem deswegen, weil niemand so recht glauben mag, dass es wirklich nur diese eine Variante geben soll. ... weiter