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Video: Skydiving mit Wanderfalken

9. Januar 2012 von Gunnar Ries

Zuletzt hatte ich ja extrem langsame, aber dafür sehr überraschend effektive Jäger. Aber auch die andere Seite soll natürlich nicht vergessen werden. Hier wird mit purer Geschwindigkeit gejagt. Raubvögel, oder eigentlich besser, Greifvögel, haben die Menschen schon immer fasziniert. Nicht nur ihre Fähigkeit, zu fliegen, sondern auch ihre Geschicklichkeit bei der Jagd. Das dürfte wohl auch einer der Gründe sein, warum sie oft zum Sinnbild von Gemeinschaften, zu Wappenvögeln, wurden. Unter den Greifvögeln sticht besonders der Wanderfalke heraus. Es gibt... weiter

 

Happy Birthday, Kontinentaldrift

5. Januar 2012 von Gunnar Ries

Am 6. Januar jährt ich ein Jubiläum in der Geschichte der geologie zum 100. Mal. Denn am 6. Januar 1912 hielt Alfred Wegener anlässlich eines Treffens der Geologischen Vereinigung im Frankfurter Senckenberg-Museum einen Vortrag, bei dem er er seine Idee vom Urkontinent Pangaea vorstellte, der auseinander brach und dessen einzelne Teile als heutige Kontinente über die Erde driften. Dies ist die Geburtsstunde seiner Theorie von der Kontinentaldrift, die heute quasi als Keimling der modernen Theorie der Plattentektonik gilt. Die Idee... weiter

 

Der Mythos von der “drohenden Eiszeit”

4. Januar 2012 von Gunnar Ries

Letzten Monat hatte die wissenschaftliche Blogosphäre ihre Solidarität mit dem Klimaforscher und Blogger Stefan Rahmstorf erklärt. Markus Pössel hat die Geschichte im Einzelnen sehr anschaulich zerpflückt (mit zweitem Teil). Das Medien oftmals wissenschaftliche Erkenntnisse, über die sie berichten, bis zur Unkenntlichkeit verändern, dafür gibt es viele Beispiele. Und natürlich ist meist nicht Absicht im Spiel, sondern der Versuch, komplexe Dinge möglichst einfach und allgemeinverständlich darzustellen. Hinzu kommt, dass nur wenige Journalisten aus dem Fach sind, über das sie berichten. Daher... weiter

 

Gestein des Jahres – Quarzit

3. Januar 2012 von Gunnar Ries

Was passiert, wenn ein Sandstein (oder wahlweise auch andere, sehr quarzreiche Gesteine wie zum Beispiel Quarzkonglomerate) von einer Metamorphose erfasst wird? Nun, eigentlich nicht besonders viel. Jedenfalls, wenn man es mit den Vorgängen in vielen anderen Gesteinen mit komplexerem chemischen Aufbau vergleicht. Es entsteht ein Quarzit, das Gestein des Jahres 2012. Seit 2007 werden die Gesteine des Jahres durch den Berufsverband Deutscher Geowissenschaftler (BDG) und die Deutsche Gesellschaft für Geowissenschaften (DGG) gemeinsam ausgewählt. Quarzit aus Dalsland, Schweden. von Anders Damberg,... weiter

 

Das Leben ist kein Ponyhof #4 – Schnecken als Jäger

2. Januar 2012 von Gunnar Ries

Schnecken erscheinen uns gemeinhin nicht als besonders gefährlich. Wir möchten gerne meinen, dass derart langsame Kreaturen uns wohl kaum wirklich gefährlich werden können, denn wie sollen sie uns, die wir uns so schnell bewegen können, überraschen? Ich hatte es schon anlässlich der Blaugeringelten Kraken erwähnt, dass nicht die Muskelprotze die Welt(meere) beherrschen, sondern meist die kleinen Giftmischer. Und so ist es auch diesmal. Manche Schnecken, so langsam sie auch sind, können problemlos andere und schnellere Tiere töten. Gut, das sehen... weiter

 

Geologie rockt!

23. Dezember 2011 von Gunnar Ries

Klar rockt Geologie. Ich wäre der letzte, der das bestreiten würde. Und das gilt natürlich besonders für gesungene Geologie. Jetzt gibts also kräftig was auf die Ohren! Hier findet sich zum Beispiel der Johnny Cash der Geowissenschaften, Richard Alley, seines Zeichens Professor an der Pennsylvania State University. Wer hätte sich nicht schon einen singenden Prof gewünscht. Da geht die Geologievorlesung doch gleich viel schneller rum. Damit will ich mich in die Weihnachtspause verabschieden (wenn nichts wichtiges mehr passiert) und wünsche... weiter

 

Feldspäte: Mischkristalle und Entmischungen

22. Dezember 2011 von Gunnar Ries

Das Feldspäte und Quarz sich in ihrem Verwitterungsverhalten unterscheiden, das hat uns das Rasterelektronenmikroskop im letzten Beitrag deutlich gezeigt. Aber dort hatte ich auch gesagt, dass der Begriff "Feldspat" eigentlich weniger ein einzelnes Mineral beschreibt, als deren drei bzw. die Mischung aus diesen drei Mineralen. Und dass die sich ebenfalls durch ein recht unterschiedliches Verhalten gegenüber der Verwitterung auszeichnen. Das Ganze beginnt eigentlich damit, dass oberhalb von rund 900° C zwischen den Endgliedern Orthoklas und Albit keine Mischungslücke existiert. Das... weiter

 

Geo-Foto – Quarz und Feldspat

20. Dezember 2011 von Gunnar Ries

Auf diesem Foto sehen wir ein kleines Quarzkorn, wie es sich in normalem Sand finden lässt. Und wir sehen noch ein weiteres Mineral, einen kleinen Feldspat. Das heißt, eigentlich sehen wir den Feldspat nicht mehr, sondern nur noch seine Hohlform. Das verrät uns eigentlich schon zwei Dinge: Ehemaliger Feldspat in einem Quarzkorn. Eigenes Bild, CC-Lizenz. Erstens, der Feldspat war bereits vor dem Quarz da, denn dieser hat den Feldspat umwachsen., während der Feldspat augenscheinlich weitgehend seine Kristallform ausbilden konnte. Das... weiter

 

Das Leben ist kein Ponyhof #3 Kraken und Schildkröten

19. Dezember 2011 von Gunnar Ries

Über die erstaunlichen Fähigkeiten der Oktopusse oder Kraken habe ich hier ja schon berichtet. Auch dass diese Tiere durchaus veritable Räuber sind, die es ohne Probleme auch mit Haien aufnehmen können, wie die Dornhaie im Aquarium von Seattle leidvoll erfahren durften. Unsere achtarmigen Freunde könne sich aber nicht nur exzellent tarnen, um ihren Feinden zu entwischen oder ihrer Beute aufzulauern, manche von ihnen besitzen auch ein ziemlich tödliches Gift. Darunter die recht hübschen Kraken der Gattung der Blaugeringelten Kraken (Hapalochlaena).... weiter

 

zum Todestag von Louis Agassiz

14. Dezember 2011 von Gunnar Ries

Heute vor 138 Jahren, am 14. Dezember 1873, starb Jean Louis Rodolphe Agassiz, der uns als der Begründer der Theorie von der ehemaligen Vergletscherung Mitteleuropas bekannt sein sollte. Er war allerdings weder der erste, der die Idee hatte, Mitteleuropa könnte einst von großen Gletschern bedeckt gewesen sein, noch stammt die Idee von ihm ganz alleine. Denn Agassiz hatte ursprünglich mit Gletschern nicht sehr viel am Hut, er hatte sich vor allem mit seinen Forschungen über fossile Fische hervorgetan. Louis Agassiz,... weiter