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Willkommen im Zeitalter der Gravitationswellen-Astronomie!

11. Februar 2016 von Leonard Burtscher

Welch eine Neuigkeit heute Nachmittag als der LIGO-Direktor David Reitze in der Pressekonferenz der amerikanischen National Science Foundation verkündete "We have detected gravitational waves. We did it!". Ein großer Jubel war im Livestream zu hören und hier in Garching, wo die Pressemitteilung unter anderem nach dem astronomischen Kolloquium im großen Hörsaal der ESO übertragen wurde, wurde ebenfalls geklatscht und gejubelt -- und anschließend auf bayerische Art mit Bier und Brez'n gefeiert... Was Gravitationswellen sind, wie man sie entdeckt und wieso das alles... weiter

 

Die Novelle des Wissenschaftszeitvertragsgesetzes

20. Dezember 2015 von Leonard Burtscher

Nach viel zu langer Pause möchte ich mich endlich auch an dieser Stelle einmal wieder zu Wort melden. Der Anlass dafür ist dieses Mal keine wissenschaftliche, sondern eine politische Neuigkeit, die aber die Arbeit von fast allen Wissenschaftlern in Deutschland betrifft. Nach langer Beratung ist nämlich am Donnerstagabend die Novelle des Wissenschaftszeitvertragsgesetzes vom Deutschen Bundestag beschlossen worden. Hinter diesem Wortungeheuer verbirgt sich ein Gesetz, das die "besonderen Bedingungen" für den Arbeitsmarkt in der Wissenschaft regelt. In Deutschland dürfen Arbeitsverträge ja grundsätzlich nicht befristet... weiter

 

Heilige Photonen und die Spiegelmanufaktur des Stuart Observatory

28. Mai 2014 von Leonard Burtscher

Außer dem LBT gibt es hier oben auf dem Mount Graham noch zwei weitere Teleskope: Das Heinrich Hertz Submillimeter Teleskop (SMT) und das Alice P. Lennon Vatican Advanced Technology Telescope (VATT). Beide haben mein Beobachter-Kollege Paolo und ich in den letzten Tagen besucht. Bei einem unserer ersten Spaziergänge hier oben sind wir am VATT vorbeigegangen und haben einfach mal an der Türe geklingelt, um zu sehen, ob wer zuhause ist. Nach kurzer Zeit öffnete uns ein freundlicher älterer Herr --... weiter

 

Ein Tag (eine Nacht) auf Mount Graham

26. Mai 2014 von Leonard Burtscher

Protokoll, eines ganz normalen Astronomen-Tages am LBT Gestern, gegen 12.30 Uhr: Ich stehe auf, dusche, frühstücke. Im ersten Stock des LBT-Gebäudes sind sowohl die Küche, der Kontrollraum als auch die Betten angesiedelt. Im Gegensatz zum VLT, wo man rund um die Uhr mit Essen versorgt wird, wenn man möchte, muss man am LBT selbst kochen. Dabei merkt man dann übrigens recht deutlich, dass man sich auf über 3000 Meter Höhe befindet: Wasser kocht hier wegen des geringeren Luftdrucks schon bei... weiter

 

Das Large Binocular Telescope

25. Mai 2014 von Leonard Burtscher

Mit Superlativen ist es immer so eine Sache: wenn man einen wirklich brauchbaren Superlativ haben will, muss man entweder komplizierte Dinge beschreiben oder auf weniger quantitative Kategorien zurückgreifen. So behaupten die Betreiber der verschiedenen Großteleskope der Welt, ihr Teleskop sei "the world's most advanced" (ESO über VLT), oder "the world's most powerful" (Large Binocular Telescope Observatory). Wie dem auch sei, das LBT ist zweifellos das größte Binokular der Welt, besitzt die größten nicht-segmentierten Spiegel (8,4m) und ist von der Gebäudegröße... weiter

 

Mount Graham

23. Mai 2014 von Leonard Burtscher

Jeden Tag beim Frühstück plagt mich das schlechte Gewissen. Da sehe ich dieses schöne Frühstücksbrettchen, das ich von Sterne und Weltraum geschenkt bekommen habe, und denke mir ich sollte mich doch mal wieder zu Wort melden hier bei den Kosmologs! Derzeit bietet es sich gerade besonders an, da ich mal wieder am Beobachten bin. Dieses Mal aber nicht am VLT in Chile, sondern bei einem anderen Großteleskop, dem LBT. Man könnte meinen, es wäre nach mir benannt, in Wahrheit steht die Abkürzung natürlich... weiter

 

Schwarze Löcher aber Dunkle Materie

26. März 2013 von Leonard Burtscher

Eine der Fragen, die ich bei fast jedem öffentlichen Vortrag über Astronomie erhalte ist: "Bestehen Schwarze Löcher eigentlich aus Dunkler Materie?". So auch vorletzten Samstag als ich an meiner ehemaligen Schule, dem Gymnasium Penzberg (das eine schöne kleine Sternwarte besitzt), einen Astronomie-Vortrag gab. Die Möglichkeit in solchen Vorträgen aus dem "Nähkästchen" der Forschung zu plaudern und Menschen ganz unterschiedlichen Alters, Berufs und Ausbildung von der astronomischen Forschung zu faszinieren (hoffentlich), ist ein großes Privileg des Astronomen-Berufs. Beim Vortrag im Gymnasium... weiter

 

Extremer Wettbewerb führt zu über-spektakulärer Wissenschaft

24. Januar 2013 von Leonard Burtscher

Die Astronomie ist ein heiß umkämpftes Gebiet. In Deutschland werden beispielsweise jedes Jahr etwa 100 neue Doktoren der Astronomie "produziert" -- auf der anderen Seite aber lediglich einige wenige Astronomen fest angestellt. Da die Astronomie eine sehr faszinierende Wissenschaft ist und außerdem die Beschäftigung mit ihr viele schöne Seiten hat, wollen die meisten der jungen Astronomen in der Astronomie bleiben. Leider gibt es keine festen Zahlen zum genauen Verbleib von "Nachwuchs-"Astronomen, aber fest steht, dass es heute eine extrem große... weiter

 

Lebenszeichen aus der Wüste

18. September 2012 von Leonard Burtscher

Nach einer langen Pause möchte ich mich an dieser Stelle gerne zurückmelden -- aus Chile. Am Samstagabend habe ich zum fünften Mal eine astronomische Beobachtungsreise nach Chile angetreten, wieder zum Paranal-Obervatorium, wieder um mit dem Mitt-Infrarot-Interferometer MIDI die Strahlen mehrerer Teleskope zu kombinieren und wieder um den Staub in der Umgebung von super-massereichen schwarzen Löchern zu untersuchen. Durch die in Küstennähe bewölkte Atacama-Wüste führt der Weg zum VLT Nach kurzer Zeit lichten sich die Wolken und man erreicht, ganz gemächlich... weiter

 

“Fast-Food” für das schwarze Loch im Zentrum der Milchstraße

14. Dezember 2011 von Leonard Burtscher

Sagitarrius A*, das super-massereiche schwarze Loch im Zentrum unserer Milchstraße, muss hungern. Anders als die schwarzen Löcher in aktiven Galaxien, die bis zu mehrere Sonnenmassen pro Jahr verschlingen, fällt in Sagitarrius A* nicht mal eine Erdmasse pro Jahr ein. Zwar gibt es rund um das schwarze Loch genügend Material: in den zentralen paar Parsec etwa gibt es einige zig-tausend Sonnenmassen an Gas und einen Sternhaufen; darunter, ganz im Zentrum, die berühmten "S-Sterne", deren Bewegungen um Sagittarius A* die präzise Bestimmung... weiter